Câu chuyện thú vị đằng sau món đồ chơi tuổi thơ "lò xo cầu vồng" mà ít ai trong chúng ta hay biết

Phương Mai, Theo Trí Thức Trẻ 11:21 11/05/2017

Đây chính là một trong những phát minh về món đồ chơi thú vị đến với con người "tình cờ đến bất ngờ".

Ai trong chúng ta đều không lạ lẫm gì với món đồ chơi có tên "lò xo cầu vồng" (hay Slinky, lò xo xoắn ốc). Chúng hấp dẫn không chỉ bởi màu sắc lạ mắt mà còn bởi cách chơi thú vị. 

Nhưng bạn có hay, mục đích của người sáng chế ra lò xo cầu vồng không phải là tạo ra một món đồ chơi cho trẻ em mà ẩn sau đó là 1 sự thật đầy thú vị...

Câu chuyện thú vị đằng sau món đồ chơi tuổi thơ lò xo cầu vồng mà ít ai trong chúng ta hay biết - Ảnh 1.

Vào đầu những năm 40, châu Âu đang ở đỉnh cao với nguồn năng lượng phục vụ chế tạo dồi dào. Đây cũng là lúc các nhà máy đóng tàu ở khu vực tập trung sản xuất chiến hạm hải quân phục vụ cho chiến tranh của Hoa Kỳ.

Nổi danh trong số đó phải kể đến nhà máy đóng tàu Cramp ở Philadelphia. Là một trong những kỹ sư sáng tạo và tài năng vào thời điểm đó, Richard James luôn nỗ lực thiết lập kế hoạch chế tạo cho các chiến hạm hải quân.

Ông đã tập trung phát triển một hệ thống có thể đỡ và trợ lực cho các bộ phận nhạy cảm trên tàu. Thiết bị này có hình lò xo xoắn ốc được làm từ kim loại. 

Câu chuyện thú vị đằng sau món đồ chơi tuổi thơ lò xo cầu vồng mà ít ai trong chúng ta hay biết - Ảnh 2.

Trong một lần vô tình đánh rơi bộ lò xo khỏi kệ, ông nhận thấy nó không hề rơi thẳng xuống sàn nhà mà lại tự động nảy lên nảy xuống, lăn nhiều vòng qua tủ kệ, rồi mới lao xuống sàn nhà, kích thích sự tò mò của James.

Ông ấy kể với vợ rằng: "Nếu tìm ra được chất liệu thép phù hợp và căng lại lò xo, anh có thể biến nó thành một chiếc lò xo biết đi."

Phải mất rất nhiều năm, ông luôn cố gắng tìm kiếm và thay đổi các chất liệu dây khác nhau và chỉnh lại độ căng cho hợp lý. Cuối cùng, sự nỗ lực đã đem lại cho James những gì ông mong đợi. Sau khi kết hợp đúng sợi dây bằng thép carbon với đường kính 0,14cm với độ căng phù hợp, lò xo đã có thể di chuyển lên xuống cầu thang một các dễ dàng.

Theo vật lý, khi lò xo xoắn ốc bắt đầu hành trình đi xuống của nó, năng lượng tiềm năng đã được biến thành năng lượng động học, và nó sẽ tiếp tục nhảy lên nhảy xuống cho đến khi chạm tới một mặt phẳng.

Câu chuyện thú vị đằng sau món đồ chơi tuổi thơ lò xo cầu vồng mà ít ai trong chúng ta hay biết - Ảnh 3.

James và vợ quyết định gọi chiếc lò xo là "Slinky" sau khi đã tra từ điển vài tuần. Tên gọi này không chỉ có nghĩa là uyển chuyển và nhịp nhàng mà nó chính là âm thanh khi lò xo di chuyển phát ra. 

Họ thành lập James Industry và tung ra sản phầm đồ chơi "Slinky" đơn sắc với vốn vay 500 USD (khoảng 11,3 triệu VND theo tỉ giá hiện tại) vào năm 1945.

Câu chuyện thú vị đằng sau món đồ chơi tuổi thơ lò xo cầu vồng mà ít ai trong chúng ta hay biết - Ảnh 4.

James đã không ngừng đưa ra cải tiến và biến Slinky thành một trong những món đồ chơi "hot" nhất lúc bấy giờ. Ông đã bán hơn 100 triệu Slinky trong hai năm đầu tiên sản xuất. Khi giữ giá đồ chơi ở mức 1 USD (khoảng 22.500 VND theo tỉ giá hiện tại), ông ấy đã kiếm được khoản doanh thu tương đương với 1 tỷ USD (hơn 22.500 tỷ VND).

Đến những năm 70, phiên bản nhựa đầy màu sắc của Slinky ra đời với ý tưởng của Betty-vợ James. Cô đã lấy nguyên mẫu từ Slinky truyền thống và phát triển thành 1 sản phẩm "đắt như tôm tươi".

Nguồn: Priceonomics

Chia sẻ
  • Không ai tắm hai lần trên một dòng sông, còn riêng tôi không bao giờ kí được 1 chữ 2 lần...

    Có những tình huống siêu ngớ ngẩn trong cuộc đời, mà thậm chí ngay cả khi bạn cố gắng né chúng ra, chúng vẫn không tha ...
  • Tin mới trong ngày